信息架构——设计师必须掌握的基础知识

万维网包含了海量的信息,这些信息很难想象全是非结构化的,因为人的大脑无法感知任何一个东西。人们已经习惯了看到数码产品的内容和功能,因为现在很多数码产品都是:结构化的,容易使用。然而,这并不是无意中发生的。设计师和开发人员承担起了以适当的方式构建内容和导航系统的责任,以满足用户的感知。协助专家们进行内容结构化的科学被称为信息架构。今天的文章主要讲的是信息架构的本质,介绍每个设计师应该知道的基本点。

信息架构——设计师必须掌握的基础知识

什么是信息架构?

信息架构(Information architecture,简称IA)是一门组织和架构网站、网络和移动应用、社交媒体软件内容的科学。美国建筑师和平面设计师Richard Saul Wurman被认为是IA领域的创始人。如今,已经有很多从事IA开发的专家成立了信息架构研究所。根据IAI专家的说法,信息架构是决定如何安排某事物的各个部分,使之易于理解的实践。

信息架构的目的在于组织内容,使用户能够很容易地适应产品的功能,不费吹灰之力就能找到他们需要的一切。内容结构取决于各种因素。首先,IA专家考虑的是目标受众的具体需求,因为IA将用户的满意度放在首位。另外,内容结构还取决于企业的产品类型和优惠活动。例如,如果我们比较一个零售网站和一个博客,我们会看到两个绝对不同的结构,都能有效地完成某些目标。信息架构已经成为包括设计和软件开发在内的许多领域的基础研究。

信息架构——设计师必须掌握的基础知识

信息架构在设计中的作用

如今,当以用户为中心的设计理念成为设计的首要趋势时,很多设计师都在学习信息架构科学的原理,他们认为信息架构是高效设计的基础。IA构成了任何设计项目的骨架。视觉元素、功能、交互和导航都是根据信息架构原理构建的。问题是,如果没有适当的IA,即使是引人注目的内容元素和强大的UI设计也会失败。没有条理的内容会使导航变得困难和不明确,用户很容易迷失方向,感到烦躁。如果用户第一次面对不好的交互,可能就不会给你的产品第二次机会。

很多企业没有看到信息架构的重要性,因为他们认为不切实际。很难说IA需要一定的时间来打造,而且需要特定的技能才能高效的完成,这一点是很难辩驳的。但是,强大的IA是高质量产品的保证,因为它可以减少可用性和导航问题的可能性。这样一来,经过深思熟虑的信息架构可以为公司节省时间和金钱,否则他们会花在修复和改进上。

IA和用户体验设计

看完上面写的所有内容,很多人可能会有这样的疑问。"IA不是和用户体验设计一样吗?"。严格来说,这两个名词是有关系的,但它们远非一回事。IA是一个设计结构的蓝图,可以生成项目的线框和网站地图。用户体验设计师将其作为基础材料,以便于规划导航系统。

用户体验设计的意义远不止是内容结构化。首先,用户体验设计师的目标是制作一个愉快的交互模型,让用户在使用产品时感到舒适。他们包含了影响用户行为和行动的各个方面,比如情感和心理,当IA专家们停留在用户的目标上时,他们就会影响用户的行为和行动。

明确一点:好的信息架构是高效的用户体验的基础,所以IA技能对设计师来说是必不可少的。有效的IA让产品变得简单易用,但只有与设计思维统一起来,产品才有强大的用户体验。

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IA系统组件

如果你想为产品建立一个强大的信息体系结构,你需要了解它由哪些部分组成。IA领域的先驱者Lou Rosenfeld和Peter Morville在他们的《万维网的信息架构》一书中,将信息架构分为四个主要部分:组织系统、标签系统、导航系统和搜索系统。

组织系统

这些都是信息被分成的组或类别。这样的系统可以帮助用户预测在哪里可以很容易地找到某些信息。有三种主要的组织结构。层次式、顺序式和矩阵式。

层次式的组织结构。我们提到过一种著名的内容组织技术,它被称为视觉层次结构。它最初是基于格式塔心理学理论,它的主要目标是将内容呈现在载体上,不管是书页还是海报、网页还是手机屏幕,都是以这样的方式,让用户了解每个元素的重要程度。它能激活大脑根据物体的物理差异,如大小、颜色、对比度、对齐度等来区分物体的能力。

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循序渐进。这种结构为用户创造了某种路径。他们通过内容一步一步地去完成他们需要的任务。这种类型通常用于零售网站或APP,人们必须从一个任务到另一个任务来进行购买。

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矩阵式的。这种类型对用户来说比较复杂,因为用户可以自主选择导航的方式。用户可以选择内容的组织方式。比如说,他们可以按照日期排序的内容进行导航,也有的用户可能更喜欢顺着主题进行导航。

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此外,内容还可以根据组织方案进行分类。它们的目的是对产品的内容进行分类。以下是一些流行的方案。

按字母顺序排列的方案。内容是按照字母顺序组织的。同时,它们可以作为用户的导航工具。

按时间顺序排列的方案:这种类型是按日期组织内容。

主题方案:根据具体的主题组织内容。

受众计划:该类型的内容组织类型为独立的用户群体。

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标签系统

这个系统涉及到数据表示的方式。产品的设计要求简洁,所以大量的信息会让用户感到困惑。这也是为什么设计师们在制作标签的时候,会用几个字来表示大量的数据。例如,当设计师在网站上给出公司的联系方式时,通常包括电话号码、电子邮件、社交媒体联系方式等。然而,设计师不可能将这些信息全部呈现在一个页面上。在页面标题中的 "联系人 "按钮是一个标签,在用户的脑海中触发联想,而不需要将整个数据放在页面上。所以,标签系统的目的是为了有效地统一数据。

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导航系统

在我们的一篇用户体验词汇中,我们将导航定义为引导用户在整个APP或网站中的一系列动作和技巧,使他们能够完成目标并成功地与产品互动。导航系统,就IA而言,涉及到用户如何通过内容移动的方式。它是一个复杂的系统,采用了很多技术和方法,这也是为什么用一小段话来描述它是不对的原因。所以,我们在新博客的文章中稍后再来说说这个话题。

搜索系统

该系统用于信息架构中,帮助用户搜索数字产品中的数据,如网站或应用程序。只有当用户有迷失在那里的风险时,搜索系统才会对信息量大的产品有效。在这种情况下,设计师应该考虑到搜索引擎、过滤器等很多工具帮助用户找到内容,并规划好搜索后的数据如何看。

信息架构——设计师必须掌握的基础知识

综上所述,我们可以断言,信息架构是强大的用户体验设计的核心部分。高效的IA可以帮助用户快速、轻松地浏览内容,在不打击用户的情况下找到他们需要的一切。这也是为什么推荐设计师们学习IA科学的基础知识的原因。

信息架构的话题很广,而且还有更多有趣和有用的方面。下一篇关于这个主题的文章将专门介绍设计师们在创建高效的IA时采用的各种技术和方法论。

本文由 新媒体之家 作者: 追波范儿 发表,其版权均为原作者所有,文章内容系作者个人观点,不代表 新媒体之家 对观点赞同或支持,未经许可,请勿转载,题图来自Unsplash,基于CC0协议。
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