Google产品主管六条心得,如何招聘一个优秀的产品经理?

如何找招聘一个优秀的产品经理?Google产品主管Ken Norton提出了自己从业以来的六条心得。

Google产品主管六条心得,如何招聘一个优秀的产品经理?

我在创业公司负责招聘有一段时间了,创业公司和大公司的招聘有很大区别。在雅虎的时候,我们似乎一直在持续地招人。我一周需要进行5-8次面试。准备、面试、发offer、重新开始,从不停歇。

你应该知道的第一件事就是大公司是专门化的,而创业公司是每个人都做所有事的一小部分,所以你需要一个很强的通才。更重要的是,因为很难预测未来,所以你需要适应能力强的人。

你可能会想,你要招聘某人去做某项特定的工作,然而,在创业公司,那项特定的工作可能在几个月里改变。

在大公司里,事情就不会这样发展,通常在招聘的时候,你心里会有一个非常具体的岗位,并且那个职位会改变的几率是很低的。

大量被雅虎招聘的人可能不适合创业公司。我记得一些以前招聘的对话,大多数都是这样“好的,我不确定他们是完美的候选人,但他们似乎挺适合这个职位,所以给他们offer吧。” 这在大公司可能是行得通的,但是这在创业公司是想都不敢想的。

我以工程师开始我的职业生涯并且快速发展为管理者。在泡沫时期,我大概招聘了超过一百个工程师。我在犯错中学习了很多关于招聘的事情。当我转型为产品经理我能够运用招聘技术人员的经验,同时也学习了全新的一课。

上周一个朋友打电话给我说他想要招聘产品经理,想让我提提意见。我才发现关于招聘产品经理的优质信息是缺乏的(总体上关于产品经理的优质信息都是缺乏的)。

产品经理可能是唯一一个组织缺少仍然可以运转良好的职位(至少良好运转一段时间)。

没有工程师,任何东西都无法建立。

没有销售人员,没有东西会被卖掉。

没有设计师,产品看起来很蹩脚。

但是在没有产品经理的世界里,每个人填补了缝隙并且活得很好。

有一点很重要--作为产品经理,你是可牺牲的。现在,好的产品经理通常能够决定成败,但你需要证明它。

产品经理也结合里很多其他专业的元素--工程师,设计师,市场,销售,商业发展。产品经理是一个奇怪的学科充满了那些在其他任何地方都不合适的怪胎。

以我来说,我热爱工程的挑战但不喜欢编程。

我喜欢解决问题,但我厌恶其他人告诉我怎么做。

我想要成为战略决策的一部分,我想要拥有产品。

市场吸引我的创造力,但是我知道我不喜欢太远离科技。

工程师尊重我,但知道我的心在其他地方并且通常认为我太“市场化”。

像我这样的人自然而然会被产品经理这个岗位吸引。

那产品经理这个职位究竟要招聘什么样的人呢?

1、招聘所有聪明的人

所以我是如何招产品经理的?最重要的因素是,“原始智力”(Raw Intellectual Horsepower)。我会在任何时候用一个极其聪明但缺少经验的产品经理代替一个平均智力并且有多年经验的产品经理。

产品经理的工作从根本上讲是独立思考,超前公司并且把自己投射到你的同事和客户的大脑中。

我通常会问面试候选人一系列分析型问题来测量智商和问题解决能力。通常我会一直问直到我确认候选人比我聪明。

因为一些原因,很多候选人会很不情愿这样做。事实上,这就是第一个测试--看看他们当我说“我将提一些理论问题,可以吗?”时的反应。

最优秀的候选人通常会兴奋地从椅子上跳起来,超级聪明的人有时就是会自己遇到很多问题和不解。

2、强大的技术背景

一些我认识的管理者坚持只招聘有计算机科学学位的产品经理。

我没有这么势利--或许是因为我自己的文科本科教育背景--但我确实倾向于做过技术的人。

拥有扎实的工程背景给了产品经理两个关键工具--联系工程师的能力和把握驱动产品技术细节的能力。

当然这取决于产品--一个负责底层开发者API的产品肯定需要知道更多技术相比于一个负责前端个人网站的产品。但是基本的原则是通用的--有技术背景的产品会更好把产品需求传达给工程师和转述复杂的细节给其他同事和消费者。也就是说,你需要避免一些陷阱。

最重要的是,一个之前是工程师的产品经理需要意识到自己只是一个“前工程师”。工程师转产品经理后还试图掌控技术决策和实施细节会惊人地崩溃。因为这个原因,我喜欢招募已经在之前的工作中完成过度转型成产品经理的人。他们已经经历了有挑战性的适应过程并且通过看他们的经历可以了解他们转变得如何。

我不会教你如何评估技术能力来招你烦。它们取决于技术栈并且有大量的网站提供招聘工程师的技巧。相反,这里提供的是用于测量一个技术型产品经理适应他的角色的程度和与工程师相处的能力的面试问题:

  • 为什么你决定从研发转型产品?
  •  拥有技术背景最大的优势是什么?
  •  最大的劣势是什么?
  • 你从研发转型产品学到的最重要的东西是什么?
  • 当你还是工程师时,你希望自己知道什么?
  •  你如何从研发团队那获得信任?

3、"蜘蛛感官"产品直觉和创造力

这一部分是高度主观,难以测量但又极其重要的。我坚信某些人天生具有产品直觉。这些人就是知道怎么成就一个好产品。

他们不一定总是对的,但他们的直觉指引他们向正确的方向。他们倾向于成为一些观点狂热的支持者,有时令同事懊恼。

我很幸运和一批这样的人共事,这是产品经理的一个本质特征。

它能被调整,但不能被习得。

产品经理,特别是在像网页这样快速变化的环境,涉及到大量的小决定。

当然,有许多大的思考和策略。但是细小的决定恰是使伟大的产品经理不同于普通产品。

当他们提出团队里所有人都没有想到的想法时,你知道他们有产品感。

在面试中测量一个人的产品感是最大的挑战。但它是可行的。一件我经常做的事是看看候选人能不能在一个小时面试中完成以下任务:

1. 独立地说出我心中对自己产品的担心

如果你是一个好的PM,你肯定对你的产品有一连串的担忧。

它们可能是需要被定位解决的UI缺陷、功能缺失或者结构缺陷。这些担忧是你知道你应该去解决的东西。

至少其中的一部分缺陷对于有强大产品直觉的局外人是明显的。

我期待那一刻,当我笑着点头说“是的,这个优化点也一直让我们头痛。”

2.告诉我一些关于我所不知的关于我自己产品的事情

它可以是一个我从未考虑过的明显的改进,一个好主意来对抗竞争者,或者是一个需要被定位的问题。当我从候选人那里学到了东西,我懂了两件事情:

他们不害怕以批判的态度说话。

他们可能比你聪明。

我希望一个产品经理能以一些新颖有趣的事物激发我,因为有强大产品直觉的人倾向于在其他人之前发现好的产品。

如果面试的是一个顶尖的候选人,我通常会带着新奇和创新的点子离开。

这是一些用来判断产品直觉的好面试问题:

  • 告诉我一个你最近遇到过的好产品,你为什么喜欢它?(题外话,当候选人在面试中提到一个我的产品时会让我疯狂。我在雅虎很难招到跟我说最近遇到最酷的产品是雅虎的人)
  • 什么使得产品成功(我通常会拿一个产品举例子,类似ipod或者ebay这种在竞争激烈的市场俘获消费者的产品)?
  • 你最讨厌我的产品哪里?你将怎样提升它?
  • 我们一年内、两年内、十年内将遇到什么问题?
  • 你如何知道一个产品是设计精良的?
  • 你有过的最好的想法是什么?
  • 最坏的是什么?
  • 你怎么知道什么时候该偷工减料以让产品面试?
  • 你对用户界面设计有什么认识?
  • 你如何确定什么是不该做的?
  • 你最大的产品错误是什么?
  • 你发现产品经理最无趣的一方面是什么?为什么?
  • 你觉得自己是富有创造性的吗?

4、应有的领导力

产品经理通常是团队中的领导。但他们一般没有直接管理他人的权力。

这意味着他们通过影响力来获得权威和领导。

领导力和人际交往能力对产品经理至关重要。有成千上万本关于领导力的书,所以我不会因为这个主题把这篇文章变成大论文(尽管很多此类书都是废话连篇)。

我发现背景调查是最有效的评估领导技巧的方式,特别是涉及到同行和合作过的个人贡献者--但不向候选人汇报。

但是有一些面试问题我在过去使用过:

  • 共识是否总是好事?
  • 管理和领导的区别是什么?
  • 你喜欢跟什么人共事?
  • 什么样的人你觉得难以共事
  • 告诉一个团队失败的例子。你为什么认为是这样?从中学到了什么?
  • 你如何让团队遵守时间表?
  • 做什么事会使一个人失去你对他的信心?
  • 你是否会区别管理不同能力的人?如果是,如何管理?
  • 你对说不有什么理解?
  • 发布一款产品的最终责任是什么?
  • 你是否有过你的团队让你失望并且你不得不承担过错的时候?
  • 这些年你对错误的容忍度如何变化?
  • 好消息和坏消息,你更想听哪个先?
  • 你招人的方法是什么?

5、吸纳多种观点的能力

作为一个产品经理需要担任多种角色。我经常笑话说大多数时候你的工作是替不在场的人说话--用户、工程师、销售、行政、市场。

这意味着你需要有能力做其他人的工作,但又聪明地知道不去做。

出色的产品经理知道如何吸纳不同观点。他们很多时候担任魔鬼代言人,他们倾向于对简单的回答表示不满。

在一次对话里他们可能告诉你你的需求可能技术上不可行并且在下一秒问你这个需求是如何帮助销售人员。

有一个明显的方法去评估候选人从多方面思考问题的能力--在面试过程中叫很多人一起面。

我通常坚持至少有来自工程、设计和市场的人与候选人见面。

基于具体职位,这个表单可以拓展--售前工程、支持、开发者关系、商业拓展、法务或者用户。

极端情况下所有可能跟这个人工作的都应该见见他。注意我并不是说每个人都需要见他。每个关键流程找一个人就够了。

当然并不是说每个人都必须赞同--随着列表的增长很难在一次面试过程中达成共识,所以要合理地考虑反馈。

但是没有人比销售人员更能评判一个产品经理对销售的理解。

我也强烈建议你给面试官具体的指导,例如“我希望你能了解这个人有多了解你在渠道拓展遇到的问题,以及他们会在这个领域如何支持你。”

这里有一些我自己会用的具体产品经理面试问题:

  • 你如何学会与销售共事?
  • 与客户相处最好的方式是什么?
  • 是什么让营销奏效?
  • 你如何知道设计走在正确的轨道上?
  • 一个产品经理应该如何支持市场拓展?
  • 你对向上管理有什么心得?
  • 与高管最好的相处方式是什么?

6、给我一个走过产品全流程的人

最后一个特点可能最容易衡量,除非这个岗位非常初级。

我通常都会招聘真正走过产品全流程的产品经理。

我的意思是从开始到结束,概念到发布。

没有什么比曾经发布过一款杰出的产品更能透露出一个人的产品能力。

过去的表现是未来成功的指示。

如果能通过一些有形的东西去评估无形的东西则更好。

做背调时,我通常会确保与候选人之前项目中重要的同事对话,特别是产品经理和他们的研发和销售或者营销同事(有时候,这些规则没有我提到的第一点优先级高,我依然会用一个极其聪明的产品去取代一个平庸的经验丰富的产品经理,即使前者之前从未发布过产品)。

原文作者:Ken Norton

译者:原住民

原文链接:https://www.kennorton.com/essays/productmanager.html

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